Historiquement, le Black Friday est le vendredi 11 novembre 1887, quand furent exécutés les quatre des huit anarchistes arrêtés après l’explosion d’une bombe lors du rassemblement anarchiste de Haymarket Square, à Chicago.

Le Black Friday a aujourd’hui une toute autre signification en relation avec les fêtes de fin d’année : au lendemain du repas de Thanksgiving, le Black Friday marque traditionnellement le coup d’envoi de la période des achats de fin d’année.

Le lendemain de Thanksgiving, qui cette année tombe le 26 novembre, est en effet couramment consacré au shopping de Noël outre-Atlantique. 31 % des marchands utiliseront leur propre site pour promouvoir des bonnes affaires, 39 % le feront au travers de leur page Facebook et 21 % sur leur flux Twitter.